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美國學生暑假熱衷做“保姆”

2021-7-2 15:54發布者: 中青留學 瀏覽次數: 202

  自疫情暴發以來,美國從幼兒園到大學大部分改為網課,對于不少有未成年人的家庭,孩子在家里的時間遠遠超過了正常時期,影響父母的工作安排。隨著暑假到來,線下和網上的教學活動也告一段落,疫情讓夏令營的數量和種類變少了,使得請人代為看管孩子的市場異常火爆。美國一直有雇傭青少年和大學生做“babysitter”(臨時幼兒看護者,通俗來說即為非專業的兼職“保姆”)的傳統,成為這樣的幼兒看護員也是年輕人常常選擇的職業之一。然而學生想在美國當“保姆”,需要經過不少審核和考試,競爭很激烈。

  美國不同地區對于兼職“保姆”的年齡有著不同要求。堪薩斯州和內布拉斯加州的法律分別規定,只要年滿6歲和7歲,就可以看護比自己小的孩子。在有年齡限制法律規定的州中,對年齡要求最大的伊利諾伊州也只要求看護者為14歲以上。加州等大多數州沒有最低年齡限制,只要雙方達成一致就可以,因此不少當地孩子從小學、初中起,就開始用這方式打工賺取零花錢。在大多數美國家庭,子女都要負擔一部分幫助父母照顧弟弟妹妹的責任,所以很多美國大學生都有5年至10年的“工作經驗”,一部分學生會在上大學期間、甚至參加工作后,繼續用業余時間做兼職“保姆”,既是愛好又補貼生活。對于留學生來說,想要迅速融入當地社會,了解當地文化并交到新朋友,做“保姆”是一種非常好的方式。

  為了能夠在日益規范的打工市場中更具競爭力,想要做幼兒看護者的學生通常會考取一些相應的證書。“急救培訓”是最普遍的一種,急救對象可以選擇成人、孩子或兩者。其他重要的培訓內容還包括“心肺復蘇術”(CPR),它和自動體外除顫器(AED)的培訓都可以獲得相應的證書。上述三項培訓一同進行,總課時約5個小時左右,價格在150美元以下。只要在美國紅十字會或其他相關機構的網站上輸入自己的地理位置,就可以看到所在城市所有提供這類課程機構的列表,并在網站上直接報名付款,當地的醫院和社區活動中心也都有這類課程。類似課程因為非常實用,課時短,上課費用也相對便宜,因此絕大多數想要做“保姆”的學生都會考取這些證書,增加自己的競爭力,開出更高的打工酬勞要求。曾在美國東海岸一所學校讀研究生的譚同學對《環球時報》記者說,當時由于住的地方靠海,居民普遍對游泳安全比較注重。譚同學做了一年的家教和兼職“保姆”,在此之前獲得了社區的游泳安全人員資格。“雖然實際上并沒有用上,但在找‘保姆’工作的時候,說自己有這個資格,就會更有競爭力。”

  美國學生做幼兒看護者,不僅要保證孩子的安全,還需要陪他們寫作業、做運動等,兼顧了照顧和輔導的責任。因此很多學生會在業余時間修讀學前教育、兒童早期發展等科目,有些學生甚至自己就在教育學、幼兒心理學等專業讀書。他們一邊打工,一邊積累一手經驗,當然,如果學生有音樂、美術、體育方面的特長,也是很大的加分項。

  除了資質和特長方面的要求,出于對安全考慮,學生做“保姆”前需要接受對方家長的背景調查,查看自己的犯罪記錄和交通違章記錄。一般來說,查閱這些記錄的費用由家長一方承擔。此外,美國目前還沒有針對12歲以下兒童的新冠疫苗,疫情期間的家庭十分謹慎,大多數求職者需要提供疫苗證并在看護過程中佩戴口罩,有醫學相關背景的學生則格外受到青睞。

  作為一個有此類傳統的國家,以前美國的家長常常會雇傭鄰居中較大的孩子來幫自己照顧小孩子。在這種情況下,大家對彼此的背景、家庭、性格和愛好很熟悉,也有地理優勢。然而現在各種網絡平臺發達之后,這類工作的競爭變得非常激烈,但雙方又缺乏了解。《環球時報》記者注意到,今年考取三種急救培訓證的學生異常地多,大多都是為了證明自己能夠勝任工作。

  對于國際學生來說,學生簽證有工作時限,無法像當地學生一樣完全自由打零工,但仍然可以在允許的時間范圍內,多參與這種既有服務性質又能提升自我的兼職。同時,美國許多高校常與當地幼兒園、小學、夏令營等機構合作,給學生提供實習或志愿者項目,因此為了參加這些項目,也有越來越多的留學生去考取培訓證書。

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